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手机将不限流量!5G热潮背后的五大掘金池

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发表于 2017-3-2 17:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
        横跨7个时区,智东西来到位于地中海西北海岸的巴萨罗那,在这个热情四射的城市见证一年一度的通信界盛会MWC(世界移动通信大会),相比前两月才结束的CES(国际消费类电子产品展览会),这里更像是偏执工程师的聚会。展示偏向技术,演示Demo的价值甚至大于实体产品。

        

  经过两年发酵与积淀,“5G”呼之欲出,俨然已成为这场通信盛会的主菜。天下武功,唯快不破!通信厂商们纷纷亮招。在今年的巴展上有超过20家大厂相继宣布5G大规模部署计划。
  以下请跟随智东西的步伐,以最近的距离、最直观的视角观摩将深刻影响未来10年的通信技术,在与专业人士探讨与交流中初嗅5G前夜的商业化思路、试探运营商对于高流量消费趋势态度。
  一、何为5G?
  5G,是第五代移动通讯的简称。今年2月,国际电信联盟(ITU)发布了最新的5G标准草案,将能够支持20Gbps的下行链路、10Gbps的上行链路的单个基站速率,定义为5G传输速率的峰值。实际上,基站覆盖范围内的用户将分配使用20Gbps以及10Gbps的数据吞吐量。简单来说,5G时代的数据传输速率将是现在的10-100倍。
  相较于3G和4G研究思路的重要区别在于,5G被认为是第一次将用户体验作为研究的重要核心。换句话说,在即将到来的5G时代,最重要的可能不再是速度,而是更多的应用和服务体验,以及更适配的商业模式。
  “2017年将是行业从5G原型中走出、并进入早期产品和现场试验的一年”,诺基亚北美CTO Michael Murphy一语道出今年5G的主命题。
  二、开胃菜:秀肌肉
  “AT&T,NTT Docomo,韩国SK电讯,沃达丰,爱立信,高通,英国电信,Telstra,韩国电信,英特尔,LG Uplus,KDDI,LG电子,Telia公司,Swisscom,TIM,Etisalat集团,华为,Sprint,vivo, 中兴和德国电信”。
  这是今年巴展上表明要在5G领域进行大规模部署的厂商名单,根据CNET不完全统计,其中涵盖了电信运营商,芯片厂商和手机制造商。
  高通先于MWC前也已透露,有多款采用千兆级LTE基础技术的移动终端成功商业化。包括三星Galaxy S7/S7 Edge(T-Mobile,美国)、谷歌Pixel/Pixel XL (T-Mobile)、LG V20(韩国)、索尼 Xperia XZ(软银+TIM,意大利)等等。
  这样的节奏似乎比此前的5G预言:“面向2020年的新一代移动通信系统”,来得更早一些。
  中兴首次展示5G全系列高低频预商用基站。该系列基站支持3GPP 5G NR新空口连接,支持5G主流频段,采用Massive MIMO、Beam Tracking(波束跟踪)、Beam Forming(波束赋形)等5G关键技术,充分满足5G预商用部署的多样化的场景和需求。
  爱立信宣布与Verizon将5G技术带进美国多个城市的实际应用中。在固定无线、准商用客户试点基于新技术和Verizon现有网络,来评估端到端5G网络性能。从终端用户定位开始,固定无线用户将可以使用多种应用,许多应用围绕视频、双向和低延迟性能展开。
  高通宣布和中兴通讯、中国移动合作开展基于5GNR规范的互操作性测试和OTA外场试验,以支持商用网络的及时部署。在商业化方案领域,高通和通用电气(GE)数字化集团以及诺基亚等共同提供面向工业物联网(IIoT)市场的私有LTE网络,将在今年上半年进一步研究与开展现网外场测试。
  英特尔发布第三代5G移动试验平台,这也意味着英特尔在一年内推出了三代移动试验平台。此外,英特尔还展示了和中兴通讯合作推出的5G基带产品,据说是全球上首个基于软件定义架构和网络功能虚拟化(SDN/NFV)的5G无线接入(RAN)解决方案。
  中国移动称为国内5G的主要推动者之一。中国移动将与爱立信共同展示5G智能工厂原型。该原型利用了关键5G核心技术——网络切片技术。此次MWC期间,中移动演示了基于5G互联工厂标准PLC连接,模拟智能工厂环境中的装配线
  三、5G时代 掘金池在哪?
  在与高通、英特尔、诺基亚等上游技术厂商的交流中,“高传输速率”和“低时延”被认为是5G技术的核心优势,物联网、智能交通、VR/AR、工业互联网、智能终端等五大领域存在技术爆发机遇。
  1)拯救困于瓶颈的VR
  昨天,高通骁龙835VR一体机平台的推出将大家的视线再次拉回到VR/AR上。自2015年三星的Gear VR、HTC的HTC Vive头显首次在MWC惊艳全球,过去两年VR/AR确实很热,但在2017年并没有迎来他的黄金期。背后的原因是什么?
  自2016年下半年开始,资本寒冬促使围绕在VR的创投圈们冷静下来思考。
  差强人意的用户体验,成为技术普及的障碍。VR/AR追求超脱于现实,却接近现实的体验。很显然,这种体验决绝不是数兆网速、两块简单透镜所能支持的。高画质的影像、可追踪的交互、超低时延渲染等均将诉求指向了更快和可靠的数据传输。
  庆幸的是,5G特性之一就在于大流量视频数据,能够提供极速且广域性网络。高下行速率的芯片平台以及与之适配的5G网络环境能够为VR体验突破助一臂之力。
  在骁龙835VR一体机展台,我们体验到了最新集成835芯片、LeapMotion手势识别的一体机方案,在手势动作响应和画质渲染效果方面都有明显提升。而这颗芯片正是为即将到来的千兆网速所设计的。
  2)助推物联网爆发
  与4G迈向5G并行的,还有互联网升级为物联网的进程。
  万物互联,将是一个量级更大的市场,可穿戴智能终端、海量物联网设备以及车联网终端都将成为其重要组成部分。通过植入传感器通信模块让稀松平常的快递成为物联网中的一环,配送环节变得更可控。类似的模式完全可以推广到手表、眼镜、牙刷、球鞋、自行车等各类穿戴物件中。
  但在我们探讨更狭义的物联网设备时,会发现出货量偏大的可穿戴、蓝牙设备对于技术更迭倾向于保守态度。动辄几十上百K的备货,要换下核心组件中的传输模块并不是件容易事,对于设备厂商是一笔不小的升级费用。
  大量终端的管理和协议标准化,是影响设备联网的关键因素。高通圣地亚哥研发总部副总裁范明熙,向智东西表示,5G技术中对于海量设备的容纳能力、用户快速接入网络的特性是其潜力所在。
  a. 5G网络能够容纳海量互联网设备,即意味着网络对于上亿个终端设备接入的承载能力;
  b. 用户更快速接入网络,即表示延长了设备的待机时间,因为很多时候设备只有在接入网络传输数据时才会明显耗电。从而5G的更大意义在于降低物联网设备功耗。
  3)手机厂商们的“第二春”
  在今年MWC展会上,设备厂商们似乎比5G技术方更急不可耐。5G技术还未普及,基于LTE方案的千兆手机就已亮相。当测试指针在999与1000Mpbs速率间徘徊时,你还有什么理由不相信通信技术的飞跃。
  不过,有一个前提需要明确的是,“千兆”手机泛指网络传输速率的峰值。实际网络应用中,不可能只有一台终端独享基站发出的带宽信号。5G逼近,这对智能手机的应用和功能提出了更高的要求。可以理解的是,“千兆手机”的意义更在于手机厂商们展示姿态,4G网络下都能实现千兆,5G新赛道中更是驾轻就熟。
  创新乏力、市场疲软是苹果、三星等手机巨头都在面临困境。为进一步榨取互联网时代的红利,移动平台都寄希望成为数字生活的中心,物联网设备的中控。千兆手机的示范性作用,让我们看到手机在VR/AR、影音娱乐、云存数和即时APP等方面的更丰富的应用场景和想象空间。
  4)车联网“增值”服务
  从安全驾驶、自动驾驶再向无人驾驶的产业演进过程中,数据平台的搭建至关重要,5G技术的发力点也着眼于此。具体而言,在整个车联网环境中,传输的数据涉及到车与车之间、车与人之间、车对基础设施信息的辨别。
  低时延的数据传输,成为包含车在内的车联网设备对于网络环境的最大诉求,同时也是车联网技术得以推进的安全前提。将百毫米时延缩减至一毫秒的推进让5G成为智能交通领域的核心技术。
  高通、LG将联手测试5G车联网,英特尔将宝马无人机驾驶汽车开到了展台。芯片方、设备商、整车方正不遗余力地推进技术前沿。理论上,基于车联网生态建立的增值网络服务体系不容小觑。
  但在当下,用户对于“续费”的意愿并不乐观。新能源汽车、传统高端车型以等大多提供连网服务,即从车厂买来时已经前装有通信芯片与流量服务。不过,这样“白送”的网络生态并非一劳永逸。
  在智东西与国内某运营商的交流中了解,当下LTE网络可提供的最大车速300公里/小时,100毫秒内延时的网络连接。相比售价数十万甚至数百万的高端车型,用户对于数千元的流量费用并不敏感,通常该类费用已经包含在车价里。但1-2年后免费的流量服务到期,还有愿意自己续费的用户寥寥无几。
  对于运营商和服务商而言,在4G网络下都无法延续的车联网生态,5G时代就能迎刃而解?未必,与网络特性匹配的商业模式成为关键。
  四、用户资费能不能降?
  其实不止于读者,相信我们每个人心中都会对于5G时代的高流量资费而心存疑虑。“现在的4G、WiFi勉强够用。如果换到更快的5G,我的流量包岂不是分分钟被刷没?”
  在智东西与某中国移动通信技术负责人交流中,疑问得以解开,但资费是否降低的态度并不明朗。
  1)5G技术将使得单比特流量的使用效率提升,从这个角度分析,运营商成本相应降低,同等流量的应支付价格能够降下来。
  2)可以借鉴3G向4G网络过渡的例子,4G刚推出时流量价格确实不低,但经过4-6年的普及和应用生态建立,4G变得亲民。
  此外,在设备商看来,花重金建立起的5G设施一定要物尽其用才能价值最大化。在欧美等对于5G技术更为激进的国家中,比如北美AT&T、Verizon等大型运营商已经推出无限量套餐等经验具备一定的参考价值。
  五、结语
  硬件厂商需要完善缜密的供应链条支撑,5G背后同样牵动着一条关系复杂的利益链条。过于追求技术的突破和速率提升,而忽略新型商业模式的跟进和调整,必然将减慢5G商业化节奏。在Pre-5G/4.5G技术过渡与升级时期,电信运营商、芯片厂商和终端设备商需要具备更强的组局意识,新型商业模式的探索和试验势在必行。
  得益于“高传输速率”和“低时延”等核心参数优势,可以预见的是,5G将进一步推动移动通信技术和各行各业融合,在大幅提升社会生产效率的同时,将带来一波新的技术红利。一众厂商们不约而同地将视野锁定在物联网、智能交通、VR/AR、工业互联网、智能终端等五大领域,各自领域的突破思路与方向判断值得参考。
  3G\4G技术开启了移动互联网大门,让互联网创业大潮风起云涌。5G的到来,将为更多传统产业提提供机遇,“互联网+”、“物联网+”概念进一步强化,以催生更多周边产业,其应用将更偏向于全场景化、自动化和智能化。


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